Menstruación

¿Qué es la menstruación?

La menstruación es la acción llevada a cabo por las mujeres y algunas hembras de animales mamíferos de evacuar mensualmente la sangre que procede de su matriz para expulsar el óvulo que no ha sido fertilizado.

Este sangrado normalmente ocurre cada mes en mujeres sexualmente maduras si no hay embarazo.

Generalmente dura de 3 a 5 días. En promedio, la primera menstruación (la menarca o menarquia) comienza a los 11-14 años. Aproximadamente la mitad de las niñas de 12 años ya tienen menstruación, sin embargo, los médicos reconocen el comienzo de la menstruación entre los 9 y 16 años. A partir de este momento, el cuerpo femenino es capaz de la fertilización y, por tanto, del embarazo. Aproximadamente entre 40 y 55 años, la menstruación se detiene y comienza la menopausia.

La menstruación también es llamada frecuentemente como la regla, período o incluso menorrea.

Duración del ciclo menstrual

La duración del ciclo menstrual puede variar ligeramente de un mes a otro, lo que también es normal. Un ciclo menstrual más largo es característico de las adolescentes, con la edad hay una tendencia a una disminución en la duración del ciclo y una regularidad más clara. Por lo general, el ciclo de la menstruación dura de 21 a 35 días.

El ciclo menstrual promedio dura 28 días, pero las normas son variables: 21-35 días en adultos y 21-45 días en adolescentes de 12-15 años.

El cuerpo femenino controla el periodo menstrual a través de un complejo equilibrio hormonal. La reacción del cuerpo humano a diversos motivos, como el estrés, influye en el nivel de hormonas y puede afectar al ciclo menstrual.

Por norma, la menstruación en mujeres dura entre 2 y 7 días, aunque la media suele ser de 3 a 5 días. Habitualmente la cantidad de sangrado menstrual es de aproximadamente 40-100 ml (esto es más o menos la utilización de 8 compresas o tampones).

Componentes de la sangre menstrual

Alrededor de la mitad del líquido menstrual es sangre. Esta sangre contiene sodio, calcio, fosfato, hierro y cloruro, cuya extensión depende de la mujer. Además de la sangre, el líquido consta de moco cervical, secreciones vaginales y tejido endometrial. Los fluidos vaginales en la menstruación se componen principalmente de agua, electrolitos comunes, restos de órganos y al menos 14 proteínas, incluidas las glucoproteínas.

Aunque también se pueden encontrar contaminantes orgánicos que, entre otras causas, pueden darse debido a productos químicos que se encuentran en cosméticos de mujeres, como los parabenos y las benzofenomas.

El volumen promedio de líquido menstrual durante un período menstrual mensual es de 35 mililitros (2,4 cucharadas de líquido menstrual), considerando normal de 10 a 80 mililitros (1-6 cucharadas de líquido menstrual).

La cantidad de hierro perdido en el líquido menstrual es relativamente pequeña para la mayoría de las mujeres. En un estudio, las mujeres premenopáusicas que presentaban síntomas de deficiencia de hierro recibieron endoscopias. El 86% de ellos tenían enfermedades gastrointestinales y corrían el riesgo de ser diagnosticados erróneamente simplemente porque estaban menstruando. El sangrado menstrual abundante recurrente cada mes puede provocar anemia.

Efectos de la menstruación sobre la salud

En la mayoría de las mujeres, las fluctuaciones en los niveles hormonales provocan varios cambios físicos durante el ciclo menstrual. Estos síntomas de la regla incluyen las contracciones musculares del útero (calambres menstruales) que pueden preceder o acompañar la menstruación. Algunas mujeres pueden notar retención de líquidos, cambios en el deseo sexual, fatiga, sensibilidad en los senos o náuseas. La hinchazón y las molestias en los senos pueden ser causadas por la retención de agua durante la menstruación. Por lo general, tales sensaciones son leves, y algunas mujeres notan muy pocos cambios físicos asociados con la menstruación. Una dieta saludable, un consumo reducido de sal, cafeína y alcohol y el ejercicio regular pueden ser efectivos para que las mujeres controlen algunos síntomas. Los síntomas graves que interrumpen las actividades diarias y el funcionamiento pueden diagnosticarse como trastorno disfórico premenstrual. Los síntomas antes de la menstruación se conocen como molimina premenstrual.

Dolor menstrual

Muchas mujeres experimentan calambres dolorosos, también conocidos como dismenorrea, durante la menstruación. El dolor resulta de la isquemia y las contracciones musculares. Las arterias espirales en el endometrio secretor se contraen, lo que produce isquemia en el endometrio secretor. Esto permite que el revestimiento uterino se desprenda. El miometrio se contrae espasmódicamente para empujar el líquido menstrual a través del cuello uterino y fuera de la vagina. Las contracciones están mediadas por una liberación de prostaglandinas.

Los calambres menstruales dolorosos que resultan de un exceso de liberación de prostaglandinas se conocen como dismenorrea primaria. La dismenorrea primaria generalmente comienza después de un año o dos de la menarquia, generalmente con el inicio de los ciclos ovulatorios. Los tratamientos dirigidos al mecanismo del dolor incluyen medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y anticonceptivos hormonales. Los AINE inhiben la producción de prostaglandinas. Con el tratamiento a largo plazo, los anticonceptivos hormonales reducen la cantidad de líquido/tejido uterino expulsado del útero. Por lo tanto, resulta en una menstruación más corta y menos dolorosa. Estos medicamentos suelen ser más efectivos que los tratamientos que no se dirigen a la fuente del dolor (por ejemplo, acetaminofén). Los factores de riesgo para la dismenorrea primaria incluyen: edad temprana en la menarquia, períodos menstruales largos o intensos, tabaquismo y antecedentes familiares de dismenorrea. La actividad física regular puede limitar la gravedad de los calambres uterinos.

Para muchas mujeres, la dismenorrea primaria disminuye gradualmente según van pasando los años. También se ha demostrado que el embarazo disminuye la gravedad de la dismenorrea cuando se reanuda la menstruación. Sin embargo, la dismenorrea puede continuar hasta la menopausia. Del 5% al 15% de las mujeres con dismenorrea experimentan síntomas lo suficientemente graves como para interferir con las actividades diarias.

La dismenorrea secundaria es el diagnóstico dado cuando el dolor de la menstruación es una causa secundaria de otro trastorno. Las condiciones que causan dismenorrea secundaria incluyen endometriosis, fibromas uterinos y adenomiosis uterina. En raras ocasiones, las malformaciones congénitas, los dispositivos intrauterinos, ciertos tipos de cáncer y las infecciones pélvicas causan dismenorrea secundaria. Los síntomas incluyen dolor que se extiende a las caderas, la parte baja de la espalda y los muslos, náuseas y diarrea o estreñimiento frecuentes. Si el dolor ocurre entre los períodos menstruales, dura más que los primeros días del período o no se alivia adecuadamente con el uso de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) o anticonceptivos hormonales, las mujeres deben ser evaluadas por causas secundarias de dismenorrea.

Cuando el dolor pélvico severo y el sangrado ocurren repentinamente o empeoran durante un ciclo, la mujer o la niña deben ser evaluadas por embarazo ectópico y aborto espontáneo. Esta evaluación comienza con una prueba de embarazo y debe realizarse tan pronto como comience el dolor inusual, porque los embarazos ectópicos pueden ser potencialmente mortales (Un embarazo ectópico es una complicación del embarazo donde el óvulo fertilizado está situado en tejidos distintos a la pared uterina).

En algunos casos, las sensaciones físicas y emocionales o psicológicas más fuertes pueden interferir con las actividades normales e incluir dolor menstrual (dismenorrea), migraña y depresión. La dismenorrea, o dolor uterino severo, es particularmente común en las mujeres jóvenes (un estudio reveló que el 67,2% de las niñas de 13 a 19 años lo tienen).

Los medicamentos de la clase de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) se usan comúnmente para aliviar los calambres menstruales. También se dice que algunas hierbas ayudan.

El ejercicio moderado es positivo. Es bueno salir a caminar o hacer ejercicios ligeros; esto mejorará el suministro de sangre a los órganos pélvicos y aliviará el espasmo uterino.

Cómo afecta la menstruación al comportamiento

Algunas mujeres experimentan trastornos emocionales que comienzan una o dos semanas antes de su período y desparecen a los pocos días del comienzo del período. Los síntomas pueden incluir tensión mental, irritabilidad, cambios de humor y episodios de llanto. Pueden ocurrir problemas con la concentración y la memoria. También puede haber depresión o ansiedad.

Estos síntomas pueden ser lo suficientemente graves como para afectar al rendimiento de una persona en el trabajo, en la escuela y en las actividades diarias. Se produce una mayor pérdida de productividad en el lugar de trabajo, en la calidad de vida y más gastos en cuidado médico en aquellos con síntomas moderados a severos en comparación con aquellos sin estos síntomas.

Esto es parte del síndrome premenstrual y se estima que les ocurre a un 20% o 30% de las mujeres, de las cuales, de un 3% a un 8% es grave.

Los síntomas más graves de ansiedad o depresión pueden ser signos de trastorno disfórico premenstrual (TDPM). Este trastorno figura en el DSM-5 como un trastorno depresivo. En raras ocasiones, en individuos susceptibles, la menstruación puede ser un desencadenante de la psicosis menstrual.

El estrés psicológico extremo también puede provocar períodos de detención.

Relaciones sexuales durante la menstruación

La menstruación no es motivo para caer en coma y descuidar todo lo que amamos. Los médicos dicen que el sexo durante la menstruación no duele: es natural y seguro para ambas partes, por lo que si se siente cómoda, no hay razón para negarse placer.

Por el hecho de mantener relaciones sexuales durante la menstruación no se causan daños, pero el cuerpo de la mujer es más vulnerable durante este tiempo. El pH vaginal es más alto y, por lo tanto, menos ácido de lo normal, el cuello uterino está más bajo de su posición habitual, la abertura cervical está más dilatada y el revestimiento del endometrio uterino está ausente, lo que permite a los organismos acceder directamente al torrente sanguíneo a través de los numerosos vasos sanguíneos que nutren el útero. Todas estas condiciones aumentan la posibilidad de infección durante la menstruación.

Los médicos señalan que durante la menstruación la sensibilidad puede aumentar: el primer día los niveles de estrógeno y testosterona son bajos, pero ya en el tercer día aumentan los indicadores. Además, la descarga puede servir como lubricante adicional, lo que aumenta el placer. Algunos investigadores afirman que el orgasmo puede aliviar los calambres uterinos, aliviando así los calambres menstruales.

No hay que olvidarse de la anticoncepción. La menstruación no es una garantía de un 100% de que no se quedará embarazada: en algunas mujeres la menstruación dura más de una semana y el comienzo de la fase ovulatoria puede coincidir con el final del período menstrual. Además, los espermatozoides permanecen viables de tres a cinco días, lo que aumenta las posibilidades de quedarse embarazada.

Un condón ayudará a prevenir la infección en el útero, ya que durante la menstruación es especialmente indefenso contra las bacterias patógenas. También hay un medio más avanzado de higiene para el sexo durante la menstruación: el diafragma, que bloquea las secreciones hasta 12 horas. El diafragma es una cúpula de látex flexible que se coloca en la vagina y que sirve como anticonceptivo evitando que el esperma llegue al óvulo. Pero para que un diafragma haga bien su función, debe utilizarse junto a un espermicida, que es una crema o gel que destruye el esperma.

Embarazo durante la menstruación

Las mujeres embarazadas pueden tener un ligero sangrado irregular durante el embarazo, pero no debe ser como un período «normal». Algunas mujeres pueden confundir esto durante su embarazo porque a menudo puede ocurrir justo en el momento en que esperaba tener la regla. Pero no, no es posible tener la regla con embarazo.

El sangrado irregular o las manchas que pueden ocurrir durante el embarazo a menudo son de color marrón oscuro o rosado claro. No debería ser suficiente sangrado para llenar almohadillas o tampones en unos pocos días. Si está sangrando lo suficiente como para llenar toallas sanitarias y tampones, esto sería una buena indicación de que probablemente no esté embarazada.

Alrededor del 25-30% de las mujeres embarazadas experimentan algún tipo de manchado o sangrado al comienzo del embarazo. Esto puede ser el resultado de muchos factores diferentes, como sangrado de implantación, infección, irritación cervical, embarazo ectópico o un aborto espontáneo amenazado.

Muchas mujeres que tienen este sangrado leve continúan teniendo embarazos normales y bebés sanos.

Desafortunadamente, no hay forma de predecir si el sangrado vaginal progresará o no a un aborto espontáneo. Si la persona experimenta un sangrado leve que continúa aumentando, acompañado de calambres dolorosos, dolor de espalda o dolores punzantes, entonces debería buscar atención médica de inmediato.

En cuanto a si son normales los dolores menstruales en el embarazo, se podría responder que sí, aunque no es lo mismo. Ese dolor menstrual se produce en la parte baja de abdomen, por lo que sí es similar. Se suele producir en los inicios de la gestación (durante los tres primeros meses) o incluso justo antes de ésta. Estos dolores de ovarios durante el embarazo se producen porque el útero se está preparando para el próximo parto.

Coágulos en la menstruación

Es normal que hayan algunos coágulos durante la menstruación, sobre todo en los primeros días. A veces pueden resultar molestos porque éstos deben pasar a través del cuello uterino.

Estos coágulos son trozos de la mucosa del endometrio que la sangre no ha llegado a deshacer. Aunque la sangre lleva un anticoagulante natural, a veces no es suficiente y, si esa mucosa no ha tenido suficiente calor, saldrá en forma de coágulo. Por esta razón, es bueno aplicar calor mediante alguna manta eléctrica y también darse algún masaje.

Es posible que la falta de hierro sea una causa de que la sangre no genere el anticoagulante natural.

Copa menstrual

Para contener la hemorragia de la regla se suelen utilizar compresas o tampones. Pero hay más soluciones. La copa menstrual es una de ellas. Puede ser de silicona, látex o plástico quirúrgico, con forma de copa o campana. En ella se va depositando el flujo menstrual. Se usa internamente como los tampones, pero, a diferencia de ellos, ésta no absorbe la sangre.

El modelo desechable se puede utilizar mientras se mantienen relaciones sexuales, aunque hay que tener claro que no es un anticonceptivo.

La copa menstrual se dobla al insertarla en la vagina y después ella vuelve a su forma original para sellar y retener el líquido.

No es necesario vaciarla tan frecuentemente como los tampones. Retiene hasta 30 ml, que suele ser la tercera parte del total de la menstruación de la mujer, pudiendo no ser vaciada durante hasta doce horas.

En el siguiente vídeo Ana Cerezuela da sus propias instrucciones de uso de la copa menstrual y cuenta sus experiencias: “Llevo más de un año utilizando la copa menstrual y nunca jamás voy a volver a los tampones.”, “Lo puedes reutilizar. No tienes que tener 5.000, sino que tienes uno y te cuesta 10 o 20 euros como mucho y te sirve durante 10 años”.

Y, a continuación, otro vídeo que explica el proceso del ciclo menstrual.

 

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